Après plusieurs mois de travail, Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne peuvent finalement offrir au public Le Manoir de Tilly. Crédit photo : Courtoisie

PATRIMOINE. Après plusieurs mois de recherche, Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne, deux membres de la Société du patrimoine de Saint-Antoine-de-Tilly, ont récemment accouché de leur nouvel ouvrage, Le Manoir de Tilly. Avec ce livre, les deux Antoniens veulent faire redécouvrir le bâtiment vieux de 235 ans et les personnes qui ont animé l’imposant édifice au cours de son histoire.

Par Érick Deschênes - Collaboration spéciale

C’est à la suite de la réédition de L’histoire de la Seigneurie de Tilly de Julie Noël de Tilly en 2019, un projet sur lequel il a travaillé avec Gilles Boisvert et Hélène Caron, que Jean-Louis Lessard a eu l’idée d’écrire un livre sur l’ancien manoir seigneurial. Si l’édifice privé qui accueille désormais des événements a pignon sur rue à Saint-Antoine-de-Tilly depuis 1786, les différentes vies du manoir sont plutôt méconnues dans la région, ont constaté Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne.

«Avec la réédition de L’histoire de la Seigneurie de Tilly, l’histoire du manoir actuel est abordée, mais le régime seigneurial a été aboli en 1854. Donc, il y a beaucoup de personnes qui se posaient des questions sur les propriétaires qui ont succédé aux seigneurs de Tilly et on a constaté que plusieurs informations erronées circulaient. On voulait corriger le tout en consacrant un livre sur les 235 ans du manoir ainsi qu’à ses propriétaires. Le manoir est au cœur de notre village et il fait partie de notre noyau patrimoniale de grande valeur avec l’église», a expliqué M. Lessard, sur l’origine de son nouveau projet littéraire.

Si les deux auteurs abordent évidemment la famille Noël de Tilly, qui a érigé le manoir en 1786, l’ouvrage de Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne a pu confirmer que le lieu a eu plusieurs usages après la fin du régime seigneurial. Maison de pension, auberge ou centre de villégiature ne sont que quelques unes des vocations qu’a eu le site au cours de son existence.

«Jusqu’à la fin du 19e siècle, on peut dire que le manoir avait plutôt une vocation de maison patrimoniale. Mais à partir du 20e siècle, il a été utilisé par plusieurs entreprises. Dans les années 60, le manoir a notamment accueilli le premier bar avec un permis de boisson dans Lotbinière et il était opéré par une femme. Aussi, les résidents de Saint-Antoine se rappellent de la période de la Table du Manoir dans les années 90, le restaurant du centre de villégiature qui était considéré comme l’une des cinq meilleures tables de la région de Québec», ont illustré MM. Lessard et Dionne.

Une histoire vivante

Pour s’assurer de la véracité du contenu se retrouvant dans leur ouvrage d’un peu plus de 200 pages, les deux auteurs ont effectué un véritable travail de moine représentant des centaines d’heures de boulot. Ils ont d’abord effectué des recherches aux archives nationales afin de retrouver tous les actes notariés, comme les contrats de vente ou les actes de mariage, portant sur le manoir de Tilly.

Désirant que leur livre se lise «comme un roman» et ne soit pas un document aride, Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne ont également mené plusieurs entrevues avec des personnes qui ont animé le manoir et ont réuni plusieurs tableaux et images pour illustrer Le Manoir de Tilly.

«On a découvert beaucoup de choses que plusieurs Antoniens ignorent, particulièrement parce qu’il y a de plus en plus de nouveaux citoyens chez nous. À travers l’épopée du manoir, on revit carrément l’histoire de Saint-Antoine-de-Tilly. Par exemple, les propriétaires de l’établissement à l’époque de la Table du Manoir étaient des personnes très impliquées dans la communauté. L’établissement était même l’un des moteurs économiques de la municipalité alors qu’il employait près d’une quarantaine de personnes», ont souligné les deux auteurs.

Pour marquer officiellement la concrétisation de leur projet littéraire, Jean-Louis Lessard et Jean-Yves Dionne organisent un lancement officiel du Manoir de Tilly, le 26 septembre dès 13h30. En raison de la pandémie, l’événement qui se déroulera dans les jardins du manoir se tient sur invitation seulement. Les personnes intéressées peuvent réserver leur place en écrivant à Jean-Louis Lessard ou à Jean-Yves Dionne, à jeanl99@icloud.com ou à jydionne43@videotron.ca.

Quant au livre, les gens de la région peuvent se le procurer auprès de ses auteurs ou de l’un des membres de la Société du patrimoine de Saint-Antoine-de-Tilly. Notons d’ailleurs que tous les profits de la vente de l’ouvrage seront remis à cet organisme.

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